中元普渡

中元普渡是一年一度中元節的重要祭典,由早期儒教、佛教道教所衍伸出來的,但儒教在後期對於中元普渡的影響不似佛教道教來得強烈,中元節是在自於道教的三元之中,上元是農曆正月十五日、中元是農曆七月十五日、下元是農曆十月十五日,根據民間信仰,農曆七月一日鬼門開,要一直到農曆七月底鬼門關,這段時間鬼魂們都可以跨出鬼門,享受由人間民眾所準備的中元普渡祭品,以往在農曆七月一整個月都有人祭拜,但後來統一於農曆七月十五日當天,也就是道教所為的中元,舉辦中元普渡的祈福法會,許多寺廟都會有相關的活動,而中元普渡的儀式最主要就是在祭鬼魂,讓孤魂野鬼能夠吃飽,一方面不要危害人間,另一方面也有祈福的寓意存在。

中元普渡的習俗活動

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傳統的中元普渡活動,在開始之前,有很傳統的放水燈活動,目的是要通知水裡的鬼魂們中元普渡的食間,也有另一種說法是用水燈將鬼魂引過奈何橋,他們才找得到路來人間,中元普渡正式開始,家家戶戶會準備三牲祭品、米、酒、糖果、水果、魚、蝦、罐頭、飲料、魷魚乾、香腸、肉乾 ... 等,祭拜後待鬼魂們吃飽,便開始燃燒紙錢、插香,廟宇會有中元普渡的祈福法會,部分的廟宇甚至會有中元節神豬比賽,將各飼主所準備的神豬宰殺,一方面展示,另一方面也是當成祭品,中元普渡的尾聲,在農曆七月底,台灣的宜蘭頭城以及屏東恆春天后宮還有搶孤活動,吸引不少遊客前往觀賞。

佛教的盂蘭盆節

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在農曆七月十五日這一天,除了道教的中元普渡慶典之外,還有佛教盂蘭盆節,但不同的在於盂蘭盆節是源自於釋迦牟尼的一名第子,名叫目連,他為了拯救自己變成餓鬼的母親,才向佛陀請教該如何解救,後來目連依照佛陀的方法,將百味五果準備好放置於盂蘭盆中,並與十方仲僧共同祭祀,才拯救了自己的母親,盂蘭盆節對於佛教來說是具有孝道之意的,但在台灣,中元普渡的傳統思維還是以道教的鬼月為主要思維,盂蘭盆節在日本比台灣更為興盛。

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最後更新於 2013-07-11
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