中元節

中元節(英文 Hungry Ghost FestivalGhost FestivalChinese Ghost Festival)是中國傳統的重要節日之一,也是整個大中華文化區的重要節日,時間為每年農曆的七月十五日,其中元二字則源自於道教,在道教的傳統分野裡,一年共分為三個重要的法會,分別於正月十五日稱為上元、農曆七月十五日稱為中元以及農曆十月十五日為下元,此三天即為道教的三元,而中元節時間正好是農曆七月十五日。佛教則稱這天為"孟蘭節"或"孟蘭盆節",以表達對父母與祖先們的感恩之意。雖然兩個宗教各自有著不同的解釋與由來典故,但剛好都在同一天舉辦法會,只是原由與做法內容截然不同,也因為台灣與亞洲地區,佛教道教信眾廣大,所以每年到了中元節當天總是相當熱鬧,各地的相關廟宇也舉辦因應的法會慶典活動,中元節是為亞洲華人地區一年之中相當重要的傳統節日。

中元節的由來與傳說

中元節的由來主要分為兩種說法,分別為道教佛教的詮釋,在道教的思維裡,農曆七月份是鬼門開的日子,傳說在農曆七月一日,掌管地獄的閻羅王會放出孤魂野鬼到人間,享用人們所供奉的祭品,持續一整個月的時間,到了七月的最後一天鬼門關閉之前,所有被放出來的鬼魂都必須回到陰間,也因為要祭祀這些俗稱"好兄弟"的孤魂野鬼,所以人們會在農曆七月份準備大量的祭品來拜拜,大型的祭典幾乎都在中元節當天舉辦,相關的廟宇亦有普渡法會,即中國流傳千年的"中元普渡"傳統習俗。

佛教則有目連救母的故事,傳說目連是釋迦摩尼的一個具有通靈能力的弟子,而他的母親因為生前作惡多端,所以死後成為餓鬼,不希望母親挨餓的目連只能向釋迦牟尼佛求助,得到的辦法是在每年的七月中,盆羅百味、供巷僧眾,才可以解救母親,這也是為什麼中元節要祭拜好兄弟的一種說法,佛教的概念有一部分也代表著對祖先的孝心。

中元節的傳統民間習俗

中元節最重要的民間習俗當然就是準備好祭品的祭典,以道教的觀點來看,農曆七月也稱為鬼月,鬼門開是在農曆的七月一日,而鬼門關是在七月的最後一天,所以整個農曆七月都有人會祭拜鬼神,中元節當天剛好是七月十五日,即所謂的七月半,重大祭祀典禮會集中在中元節這一天來舉辦,較為隆重。而佛教則是在七月中舉辦孟蘭法會,恰恰與道教的習俗融合在一起,台灣南北的風俗有所差異,所以在祭祀的作法以及中元普渡祭拜的方式也有所差異,但主要精神卻是一樣的。

除了中元普渡的祭祀法會之外,像是搶孤放水燈立燈篙等亦是相當有歷史典故的習俗活動。另外農曆七月份結束後,由於地獄的鬼門要關了,有些地區亦會準備"鍾馗送孤"的習俗活動,也稱為"跳鍾馗",也就是請鍾馗送走孤魂野鬼的活動,相傳鍾馗是鬼王,所以跳鍾馗則眾鬼魂都必須回到陰間,子亦為中元節相關的傳統民俗活動。

每年中元節的日期

年分2010201120122013201420152016
日期8/248/148/318/218/108/288/17
年分2017201820192020202120222023
日期9/58/258/159/28/228/128/30

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最後更新於 2015-08-27
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